Cos’è il Massaggio Ayurvedico?

Il massaggio ayurvedico, chiamato anche abhyanga, è una componente a pieno titolo dell’Ayurveda, la medicina tradizionale indiana, proprio come lo yoga ayurvedico, la fitoterapia, l’aromaterapia o la dietetica. Dal sanscrito ayur (vita) e veda (scienza o conoscenza), il termine ayurveda significa quindi conoscenza della vita o della longevità.

Molto più che un sistema sanitario, la medicina ayurvedica è in India uno stile di vita a sé stante, destinato a mantenere il più possibile il benessere di tutto il corpo e spirito. È infatti considerato una terapia corporea essenziale per l’igiene della vita quotidiana.

Ad esempio, il massaggio quotidiano del bambino da parte della madre è comune nelle cure postnatali. I bambini sono anche incoraggiati a massaggiare altri membri della famiglia fin dalla tenera età. In Europa invece il massaggio ayurvedico non è considerato come un massaggio terapeutico ma come un semplice strumento di benessere, rilassamento e relax.

Principi del Massaggio Ayurvedico

L’ayurveda ritiene che l’infinitamente piccolo (essere umano, molecole) sia governato dagli stessi principi dell’infinitamente grande (pianeti, galassie). osservando la natura, i saggi indiani affermano che la pura coscienza si manifesta in cinque elementi: etere (o spazio), aria, fuoco, acqua e terra, deducendo che questi stati della materia, presenti in natura, sono presenti anche negli esseri umani.

Nell’uomo, la combinazione di questi cinque elementi vanno a costituire tre dosha o stati d’animo biologici (dosha vata, dosha pitta, dosha kapha) la cui combinazione è unica per ogni individuo.
Quando questi tre dosha sono bilanciati, l’individuo è in buona salute. il loro squilibrio invece può portare alla malattia.

Il massaggio ayurvedico lavora principalmente sull’armonizzazione delle cinque manifestazioni dell’energia e sull’equilibrio dei 3 dosha.

I 3 dosha (tridosha)

Vata
Le qualità predominanti sono freddo, secco, irregolare.
I tipi di vata tendono ad essere magri e veloci. Sono molto attivi mentalmente e fisicamente e godono di sforzi creativi, incontrando nuove persone e viaggiando in nuovi luoghi. Vata è formato da aria-etere; letteralmente “ciò che si muove”. La sede principale di vata nell’organismo è il grosso intestino (colon) e in generale la regione del corpo sotto l’ombelico.

E’ freddo secco, mobile, veloce, sottile, ruvido, leggero. E’ responsabile di tutte le attività e di ciò che sentiamo perché controlla gli impulsi lungo i nervi, la respirazione, i movimenti intestinali, la circolazione, la deambulazione e l’escrezione. Vata si occupa del movimento dell’universo. Quando sono equilibrati, i vata sono flessibili, hanno un’immaginazione vivace e sono pensatori originali. Se sbilanciati, possono diventare ansiosi, privi di fondamento e possono sembrare “instabili” riguardo al rispetto degli impegni, al rispetto di una routine e al completamento dei progetti.

E’ comune per i tipi di vata avere mani e piedi freddi, costipazione, pelle secca e screpolata. L’influenza dell’elemento aria nella loro costituzione fa sì che la loro energia, umore e appetito fluttuino drammaticamente. Per questo motivo i tipi vata spesso non riescono a mangiare e dormire regolarmente poiché prediligono cibi pesanti e stimolanti come caffè e zucchero per sostenere un’intensa attività fisica o mentale. L’insonnia e le basse difese immunitarie sono un problema molto comune per la persona sensibile vata.

Pitta
Le qualità predominanti sono caldo, oleoso, irritabile.
I tipi Pitta sono dominati dall’elemento Fuoco, che li rende innatamente forti, intensi e irritabili. Tendono ad avere corporatura e resistenza medie con muscolatura potente. Hanno spesso una pelle lentigginosa che arrossisce facilmente al sole, durante l’esercizio fisico, il massaggio e il rossore.

Sono volitivi e bravi a fare ciò che pensano sia giusto. Si avvicinano al lavoro e giocano con la stessa intensità e competitività. Sono leader naturali e apprendono velocemente; hanno la capacità di comprendere e padroneggiare facilmente nuove abilità e concetti.
Questo aspetto può renderli giudicanti o impazienti nei confronti delle persone che ritengono più lente o meno concentrate di loro.

Hanno una forte digestione e appetiti intensi, sia per il cibo che per le sfide. Se perdono un pasto, è probabile che diventino scontrosi e potrebbero “mordere” qualcuno.
È comune che soffrano di condizioni di salute come infiammazione, eruzioni cutanee, acne e feci molli. Per equilibrio, i tipi pitta devono gestire le loro tendenze “infuocate”, canalizzandole in modi produttivi e imparando a riconoscere il loro potere distruttivo.

Può giovare loro la pratica dello yoga o tecniche di rilassamento che riducono la tendenza all’irascibilità. Essendo il Dosha Pitta collegato all’organo della vista, si raccomanda di non assistere a spettacoli o situazioni violente caratterizzate da aggressività e collera.

Kapha
Le qualità predominanti sono freddo, umile, stabile.
I tipi Kapha, dominati dagli elementi Acqua e Terra, hanno corporatura robusta, colorito chiaro bianco latteo, pelle morbida e grassa, denti forti e bianchi, sorriso luminoso, occhi grandi e chiari, capelli forti spessi e neri, appetito moderato, digestione lenta, prediligono cibi caldi e secchi, hanno un’evacuazione regolare con feci morbide, sonno lungo e profondo, sono resistenti alla fatica.

Sono lenti ad imparare hanno però ottima memoria, pigri, generosi e inclini al perdono, forte impulso sessuale e alla procreazione, hanno un carattere stabile e difficilmente s’alterano.
L’influenza degli elementi della terra e dell’acqua li rende intrinsecamente stabili, compassionevoli e leali. Apprezzano fare le cose in modo metodico, passo dopo passo, e preferiscono una routine regolare nella loro vita personale e professionale. Se sbilanciati possono diventare non motivati, testardi e compiacenti anche quando è necessario un cambiamento.

Il loro metabolismo tende a essere lento e il loro appetito sia per il cibo che per la stimolazione è meno intenso rispetto ai tipi vata o pitta. Beneficiano dell’esposizione a nuovi ambienti, persone e talvolta il digiuno.
La sede principale di Kapha nell’organismo è il torace ed in generale la parte alta del corpo compresa la testa. Kapha governa tutte la funzioni cellulari, la solidità del corpo, le lubrificazioni dei legamenti e delle articolazioni, il mantenimento del vigore sessuale, l’immunità, la coesione, l’aspetto esterno o lustro della persona. Rappresenta la coesione, mantiene uniti i pianeti e le stelle, dà forma e compattezza al corpo oltre che forza e stabilità, controlla l’equilibrio dei fluidi tessutali e cellulari.

È il principio del raffreddamento e della conservazione, promuove la crescita, conferisce energia, forza, costanza e coerenza. Si pacifica con i gusti amaro piccante astringente.

Prakriti, la Costituzione individuale

In ogni individuo, così come in natura, troviamo diverse combinazioni degli elementi.
La costituzione individuale o Prakriti è uno strumento molto importante per la diagnosi o il trattamento delle malattie, per la scelta della dieta e per determinare lo stile di vita più adatto.
Il Prakriti ci dice in quale percentuale in ogni individuo sono presenti i tre Dosha sia come costituzione individuale presente dalla nascita.
Solitamente una persona ha la predominanza di due Dosha. L’equilibrio di tutti e tre è molto difficile da trovare.
Le combinazioni possono essere 7:

Vata, Pitta, Kapha, Vata-Pitta, Vata-Kapha, Pitta-Kapha, Vata-Pitta-Kapha.

I dosha possono essere in questi stati: equilibrato, elevato, molto elevato, estremamente elevato, diminuito, molto diminuito, estremamente diminuito.
Da qui si capisce che le combinazioni e le percentuali di stato dei Dosha possono essere molteplici per questo ogni individuo è unico.

Quali sono i Benefici?

Il massaggio ayurvedico è praticato per la sua dimensione di rilassamento e benessere. I professionisti lo raccomandano per:

– migliorare la circolazione sanguigna e linfatica e quindi contribuire all’eliminazione delle tossine;
tonificare e rilassare il tessuto muscolare;
preservare e nutrire i tessuti della pelle con l’olio usato durante il massaggio;
– aumentare il sistema immunitario in generale;
riacquistare consapevolezza del proprio corpo;
– migliora il sonno

Quali sono le Tecniche e le Manovre?

Il Massaggio Ayurvedico viene praticato su un lettino da massaggio o sul pavimento.
Ogni massaggio è personalizzato in base alla predominanza di dosha e squilibri del cliente.

La persona di tipo Vata (Aria): il massaggio sarà lento, avvolgente, regolare e radicante con olio caldo e nutriente per pacificare e rassicurare la persona.

La persona di tipo Pitta (Fuoco): il massaggio sarà stimolante, veloce e profondo in un’atmosfera calda. L’olio verrà utilizzato in minor quantità per un massaggio più rinfrescante.

La persona del tipo Kapha (Terra e Acqua): il massaggio senza o con pochissimo olio sarà molto stimolante per riattivare il sistema linfatico e rivitalizzare tutto il corpo soggetto a letargia.

A seconda degli squilibri, vengono utilizzati diversi tipi di massaggi: massaggio energetico di tutto il corpo, massaggio della testa o dei piedi in olio, nonché massaggi, energici o meno, effettuati con piante secche ridotte a polvere, farine di cereali o legumi, sacchetti di stoffa riempiti con riso o piante, ecc.
Pressioni, tocchi, sfregamenti … le varie tecniche vengono eseguite principalmente con mani, palmi, gomiti e avambracci.

La sessione di massaggio inizia sempre con una valutazione ayurvedica per determinare la costituzione natale (la combinazione originale dei dosha) e lo stato di squilibrio (Prakriti Test).

La valutazione precisa è in grado di farla il medico Ayurvedico dopo anni di studi: il test ruota attorno all’osservazione, al tatto e al colloquio conoscitivo. Viene quindi effettuato un esame del polso, della lingua, degli occhi, pelle e unghie; vengono chieste informazioni sullo stile di vita, sullo stato della digestione e dell’eliminazione (feci, urine, sudore), della dieta, del sonno e dello stato emotivo.
Al termine di questa valutazione, il medico determina il tipo di massaggio più adatto in base al dominio del dosha (vata per l’aria, pitta per il fuoco, kapha per l’acqua e la terra).
Per facilitare la rimozione delle tossine, si consiglia di bere acqua calda dopo un massaggio ayurvedico.

Controindicazioni

Il Massaggio Ayurvedico, come tutti i massaggi in generale, sono controindicati in caso di infiammazione della pelle, disturbi dermatologici, gonfiore, lividi, gravi malattie o tumori.

Inoltre, non è consigliabile eseguire un massaggio dopo un recente intervento chirurgico (meno di tre mesi) o quando il corpo contiene troppe tossine.
I massaggi sono controindicati per le persone con febbre o che soffrono di problemi cardiaci.

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